Gamers helpen astronomen in zoektocht naar exoplaneten

Spelers van het online spel EVE Online kunnen vanaf 12 juli actief deelnemen aan astronomisch onderzoek dankzij Project Discovery.

Project Discovery is een initiatief van CPP Games – de ontwikkelaars van EVE Online -, MMO Science, de Reykjavik Universiteit in Ijsland en de Universiteit van Genève. Het project krijgt ook steun van astrofysicus Michel Mayor, ontdekker van de eerste exoplaneet.

Wanneer de spelers de minigame starten, krijgen ze astronomische gegevens doorgestuurd. Uit die gegevens moeten ze proberen af te leiden of er een exoplaneet draait rond de ster. De spelers weten niet of die gegevens reeds door anderen zijn gecontroleerd.

Wanneer spelers een exoplaneet vinden kunnen ze als beloning speciale in-game-spullen verdienen.

Om te voorkomen dat spelers het systeem alleen gebruiken om beloningen te krijgen, is het spel zo ontworpen dat er af en toe wordt getest of de spelers daadwerkelijk naar exoplaneten zoeken. Onder de doorgestuurde gegevens bevinden zich, zonder dat de spelers het weten, namelijk ook gegevens van reeds gekende exoplaneten.

Het is niet de eerste keer dat wetenschappers een beroep doen op gamers om wetenschappelijk onderzoek te doen. Zo hielpen EVE Online spelers eerder ook al om proteïnen te categoriseren. En de populaire MMO “World Of Warcraft” wordt door economen gebruikt om met veranderingen in de markt te experimenteren.

In deze video legt Scott Manley, een youtuber die zich focust op ruimtevaart in video games, uit hoe de minigame werkt.

Commerciële ruimtevaart krijgt nieuwe lancering

SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk, heeft voor de 14de keer een raket de ruimte in geschoten. Ditmaal gaat het om een computer voor het Internationaal Ruimtestation (ISS). Het project is een collaboratie tussen NASA, Hewlett Packard Enterprise en SpaceX.

De computer blijft een jaar in het station om de duurzaamheid van computer te testen. Het doel is om te verzekeren dat computers tijdens langdurige ruimtemissies geen problemen krijgen.

De computer werd met een Falcon 9 raket vervoerd. Op sociale media liet SpaceX stap voor stap zien wat er gebeurde tijdens de lancering en landing.

Bio onderzoek in Geel

Fotorep 5.JPG
Sabine Van Miert

Sabine Van Miert is de opleidingsmanager biomedische laboratoriumtechnologie en onderzoeksmanager van de onderzoeksgroep RADIUS aan campus De Nayer in Geel. De campus is een gebouwencomplex dat gedeeld wordt tussen de KU Leuven en Thomas More Hoge School.

Fotorep 12.JPG
Sabine is gastprofessor aan de UA

Sabine studeerde Farmaceutische Wetenschappen aan de Universiteit Antwerpen. Na haar studies begon ze te werken in het onderzoeksluik, waarna ze langzaam ook verschoof richting het onderwijs. Nog altijd geeft ze af en toe lezingen als gastprofessor aan de UA over haar expertise met medicinale planten.

Fotorep 8.JPG
Interreg

Onderzoeksgroep RADIUS bestaat uit twee facetten; kweek en downstream proces. De groep is al 5 jaar bezig met haar onderzoek. Vroeger waren er meer losse onderzoeken die vanuit het onderwijs werden opgesteld. Maar door mensen met verschillende expertisen te verzamelen kon de campus een ketenbenadering aannemen, waar de productie van kweek tot eind-
product wordt opgevolgd en geobserveerd. Zo werd RADIUS een volwaardige
onderzoeksgroep. De groep helpt ook in Europese projecten zoals het Grenzeloos Biobased Onderwijs van Interreg

Fotorep 7.JPG
Sprinkhanen
Fotorep 9.JPG
Lotte Frooninckx met enkele meelwormen

Het onderzoek in de stroming kweek focust zich op het kweken van insecten en algen. Lotte Frooninckx is een van de onderzoekers die instaat in voor de groei van de insecten. Van sprinkhanen tot en met meelwormen wordt geëxperimenteerd door verschillende combinaties van voedsel, licht en
temperatuur om de groei te verbeteren.

Fotorep 10.JPG
Nannochloropsis.

Een ander onderdeel van de kweek zijn algen zoals de Nannochloropsis. Een groene alg die bestaat uit de genetische code van 6 verschillende soorten algen bevat. De rode alg, porphyridium purpureum, is de trots van het onderzoek. Deze alg produceert de kostbare rode kleurstof phycoerythrin.

Fotorep 11.JPG
Porphyridium purpureum
Fotorep 1.JPG
Bert Verbinnen (links), Sabine Van Miert (midden) en Geert Verheyen (rechts).

Aan de andere kant van de campus bevindt zich het downstream proces. Hier worden de interessante stoffen uit de algen en insecten gehaald en omgevormd tot bio-gebaseerde chemicaliën voor het eindproduct. Sabine leidt het onderzoek hier met collega’s zoals Bert Verbinnen en Geert Verheyen.

Fotorep 6.JPG
Raf Dieltjes (links), Sabine Van Miert (midden) en Jornt Spit (rechts)

Binnen het onderwijs is er een verschuiving in de focus geweest van het uitvoeren van experimenteren naar het publiceren van rapporten. De druk is niet altijd evident, maar samen met collega’s zoals Raf Dieltjes en Jornt Spit vindt de onderzoeksgroep tijd om projectvoorstellen te schrijven, literatuur door te nemen en rapporten op te stellen.

Wanneer er naar de keuze van de opleidingen van de leerlingen wordt gekeken kiezen meer meisjes voor labo opleidingen, en meer jongens voor technische
opleidingen. De keuze van de richting is eerder verbonden met interesse van de studenten. Maar Sabine noteert wel dat veel STEM opleidingen aan het vervrouwelijken zijn.

Fotorep 3.JPG
Veel STEM opleidingen zijn aan het vervrouwelijken.

Cyberimplantaten: een glorieuze toekomst of het begin van de Apocalyps?

DSC_0090.JPG
Marc Van Hulle is neurophysist van de Computational Neuroscience Research Group van de KU Leuven

Tijdens de F8 conventie van Facebook liet Regina Dugan, hoofd van de R&D divisie van Building 8, weten dat het bedrijf bezig is om een interface tussen machines en de hersenen te creëren. Facebook is niet alleen in deze poging, eerder liet mediamagnaat Elon Musk, bekend van SpaceX, al weten dat zijn nieuwste investering Neuralink een verbinding met de hersenen zou maken. Marc Van Hulle, neurofysicus, aan de KU Leuven kijkt sceptisch naar de claims die de bedrijven maken.

 

“Die bedrijven maken een hele hoop bla bla bla waar wetenschappers hun hoofd naar schudden.”

“Facebook beweert honderd woorden per minuut te kunnen typen, maar op dit moment komen we maar aan zes tot acht woorden per minuut met tekstondersteuning, waarbij je met een ingebeelde hand de woorden intypt , voor rechtstreekse verbindingen. En drie woorden per minuut voor draadloze verbindingen zonder tekstondersteuning “

Invasief vs niet-invasief

“Er zijn twee manieren waarop de verbinding met de hersenen gemaakt kan worden; invasief, een rechtstreekse verbinding, en niet invasief, een onrechtstreekse verbinding.”

Elon Musks Neuralink is een invasieve vorm. Omdat de implant direct verbinding zal maken met de hersenen gaat dit ook de sterkste en meest correcte signalen kunnen zenden en ontvangen. Het is niet alleen de meest realistische manier van werken, maar ook enorm kostbaar. Bovendien is het altijd onzeker hoe het lichaam reageert op de inbreng van nieuwe materialen.

Facebook wil dan weer niet-invasief werken om hun klanten niet weg te jagen met operaties. Daarvoor is EEG, elektro-encefalogram, de meest effectieve en betrouwbaarste manier om draadloos met de hersenen verbinding te maken. EEG gebruikt een elektrische activiteit om te meten. De technologie staat toe om veel controle te hebben over experimenten.

“Je moet filantroop zijn om als bedrijf de technologie naar buiten te brengen.”

Toepassingen

Brein-machine interactie heeft al verschillende toepassingen maar de grootste doelgroep, gehandicapten, kunnen er nog niet veel van oogsten omdat de technologie nog te duur is. “Het is een erg afgeschermde groep.” Laat Van Hulle weten. “Financieel is het niet haalbaar voor een bedrijf om er winst uit te maken om voor deze mensen de juiste machines te maken. Je moet filantroop zijn om als bedrijf de technologie naar buiten te brengen.”

“Bedrijven gaan vooral geïnteresseerd zijn in neuromarketing. Door middel van hersenactiviteit en facetracking kunnen ze dan zien of de consument hun product opmerkt als het in een video wordt geplaatst.”

Maar er zijn meer consumentgerichte toepassingen voor de technologie.
“De hersenactiviteit ligt altijd in een spectrum tussen vermoeidheid en verveling. Door hersenactiviteit op te volgen vinden we een balans om leerprogramma’s of serious games te verbeteren die helpen met concentratieproblemen.”

Ook voor medici is de technologie interessant om cognitive decline, zoals dementie, vroegtijdig op te sporen.

“We hebben nog altijd een heel beperkt zicht op wat de hersenen eigenlijk kunnen. Zelfs als we alle neuronen zouden kunnen meten weten we nog altijd niet wat ze allemaal doen.”

Gevaren

Volgens Van Hulle verkeerd privacy wel in groot gevaar. “Zuckerberg zegt dat de gedachten die gelezen worden, gedachten zijn die je al op voorhand wou delen. Maar daar ben ik het niet mee eens. Die gedachten zijn maar voor een persoon bedoeld, je wilt ze niet zeggen of het is een spontane associatie die je onbewust maakt.”

“We hebben nog altijd een heel beperkt zicht op wat de hersenen eigenlijk kunnen. Zelfs als we alle neuronen zouden kunnen meten, weten we nog altijd niet wat ze allemaal doen. Het probleem wordt dan gewoon verschoven.”

Van Hulle betwijfeld dat brein-machine interface een grote markt-waarde zal hebben. “Maar als er vraag naar de technologie is, zal er ook wel een verkoop komen.” concludeert hij.

Terug naar de oorsprong

Frank.JPG

Frank Hellemans, docent journalistiek aan de Thomas More Hoge School en schrijver van het boek ‘Echte mediaprimeurs’, heeft daar een andere kijk op.

“Door interface en lichaam met elkaar te versmelten zijn we terug aan het keren naar onze lichaamstaal en ons aan het verwijderen van de geschreven taal.” legt hij uit. “Lichaamstaal is niet alleen de oudste, maar ook de meest directe vorm van communicatie.”

“Gecombineerd met stamceltherapie kunnen implantaten de mens onsterfelijk maken.”

Toekomst van de cybertechnologie

“We verplaatsen ons van een rationele cultuur naar een emotionele cultuur. Alles gaat altijd maar sneller. Als je een boek schrijft heb je tijd om dieper na te denken over wat je op papier zet, maar nu post je meteen je gedachten op het internet zonder door te denken. Je ziet dat veel mensen na een paar minuten al een post die ze net geschreven hebben corrigeren, en dat creëert nog meer ruis op je communicatie.”

Toch heeft Hellemans een positieve kijk op de toekomst van cybertechnologie. “Het gaat een enorme industrie teweegbrengen. In het begin zullen eerst de happy few van de
technologie kunnen genieten. Maar na verloop van tijd zal de gewone mens ook tot die technologie beschikken.”

“Gecombineerd met stamceltherapie kunnen implantaten de mens onsterfelijk maken. En om dat allemaal te onderhouden zullen we ook het heelal koloniseren.”
In een manier is de versmelting te vergelijken met dialektiek, waar argumenten het tegen elkaar opnemen tot enkel de thesis, anti-thesis of synthese overblijven. Hetzelfde kan gezegd worden voor de cybernetica. Wij kunnen ons verzetten tegen de opkomst, ons overgeven of samenkomen tot een nieuwe vorm.

 

Wetenschappers hebben geen vooroordeel over klimaatopwarming

Wetenschappers hebben geen vooroordeel tijdens het maken van studies over klimaatopwarming. Dat blijkt uit een onderzoek door de Lund Universiteit in Zweden.

Het onderzoek keek naar meer dan honderd studies die tussen 1996 en 2013 verschenen zijn. Uit de resultaten bleek dat wetenschappers niet proberen om de studies te beïnvloeden om een bepaalde uitkomst te krijgen. Ze proberen niet om oncomfortabele feiten, die de potentie hebben om klimaatopwarming te kunnen weerleggen, te verstoppen.

Wel vonden de wetenschappers een link tussen de grootte van de bevindingen, en het rapporteren ervan. Grote resultaten krijgen meer aandacht en worden sneller gerapporteerd dan kleine resultaten.

Bijengif wordt mogelijke HIV-bestrijding

Onderzoekers aan de Washington University School of Medicinehebben een eerste succesvolle test gedaan met synthetische melitten, het gif van bijen, om HIV-1, het virus dat AIDS verspreidt, te bestrijden . Melitten in de is een erg potente gifstof. Studies hadden eerder al aangetoond dat de stof tumorcellen kan vernietigen.

De gifstof wordt in een nanodeeltje geladen. Nanodeeltjes zijn te klein om de rode bloedcellen te beschadigen, maar groot genoeg om virussen aan te vallen. De deeltjes hechten zich aan het HIV-1 virus en beginnen gaatjes te maken in de beschermende lagen van het virus. Hierdoor wordt een essentieel deel van het virus verwijderd.

De productie is zeer goedkoop. Daarom hopen de onderzoekers om snel een commerciële vaginale gel te ontwikkelen die infectie door HIV tegengaat.

Belgisch filmfestival DOCVILLE in Leuven

Van 22 tot 30 maart 2017 is het documentairefestival DOCVILLE actief in Leuven. Documentaireliefhebbers kunnen er kennismaken met de nieuwste nationale en internationale films en filmtechnieken. Ook de uitbreidingen DOCVILLE+ en DOCVILLE² bevatten thema’s die aansluiten bij het festival.

Dit jaar doen er 12 films mee in een strijd om de titel ‘beste Belgische documentaire’, zowel Nederlandstalige als Franstalige producties.

Onder andere Belgische kunstenaar Jan Fabre staat centraal in de documentaire ‘Jan Fabre at the State Hermitage Museum’, een documentaire waarin de productie van zijn tentoonstelling wordt blootgelegd.

Plaatsen voor DOCVILLE² activiteiten zijn beperkt. Je kan tickets kopen voor het evenement via de website.