Category Archives: Thomas More

Gamers helpen astronomen in zoektocht naar exoplaneten

Spelers van het online spel EVE Online kunnen vanaf 12 juli actief deelnemen aan astronomisch onderzoek dankzij Project Discovery.

Project Discovery is een initiatief van CPP Games – de ontwikkelaars van EVE Online -, MMO Science, de Reykjavik Universiteit in Ijsland en de Universiteit van Genève. Het project krijgt ook steun van astrofysicus Michel Mayor, ontdekker van de eerste exoplaneet.

Wanneer de spelers de minigame starten, krijgen ze astronomische gegevens doorgestuurd. Uit die gegevens moeten ze proberen af te leiden of er een exoplaneet draait rond de ster. De spelers weten niet of die gegevens reeds door anderen zijn gecontroleerd.

Wanneer spelers een exoplaneet vinden kunnen ze als beloning speciale in-game-spullen verdienen.

Om te voorkomen dat spelers het systeem alleen gebruiken om beloningen te krijgen, is het spel zo ontworpen dat er af en toe wordt getest of de spelers daadwerkelijk naar exoplaneten zoeken. Onder de doorgestuurde gegevens bevinden zich, zonder dat de spelers het weten, namelijk ook gegevens van reeds gekende exoplaneten.

Het is niet de eerste keer dat wetenschappers een beroep doen op gamers om wetenschappelijk onderzoek te doen. Zo hielpen EVE Online spelers eerder ook al om proteïnen te categoriseren. En de populaire MMO “World Of Warcraft” wordt door economen gebruikt om met veranderingen in de markt te experimenteren.

In deze video legt Scott Manley, een youtuber die zich focust op ruimtevaart in video games, uit hoe de minigame werkt.

Commerciële ruimtevaart krijgt nieuwe lancering

SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk, heeft voor de 14de keer een raket de ruimte in geschoten. Ditmaal gaat het om een computer voor het Internationaal Ruimtestation (ISS). Het project is een collaboratie tussen NASA, Hewlett Packard Enterprise en SpaceX.

De computer blijft een jaar in het station om de duurzaamheid van computer te testen. Het doel is om te verzekeren dat computers tijdens langdurige ruimtemissies geen problemen krijgen.

De computer werd met een Falcon 9 raket vervoerd. Op sociale media liet SpaceX stap voor stap zien wat er gebeurde tijdens de lancering en landing.

Wetenschappers hebben geen vooroordeel over klimaatopwarming

Wetenschappers hebben geen vooroordeel tijdens het maken van studies over klimaatopwarming. Dat blijkt uit een onderzoek door de Lund Universiteit in Zweden.

Het onderzoek keek naar meer dan honderd studies die tussen 1996 en 2013 verschenen zijn. Uit de resultaten bleek dat wetenschappers niet proberen om de studies te beïnvloeden om een bepaalde uitkomst te krijgen. Ze proberen niet om oncomfortabele feiten, die de potentie hebben om klimaatopwarming te kunnen weerleggen, te verstoppen.

Wel vonden de wetenschappers een link tussen de grootte van de bevindingen, en het rapporteren ervan. Grote resultaten krijgen meer aandacht en worden sneller gerapporteerd dan kleine resultaten.

Bijengif wordt mogelijke HIV-bestrijding

Onderzoekers aan de Washington University School of Medicinehebben een eerste succesvolle test gedaan met synthetische melitten, het gif van bijen, om HIV-1, het virus dat AIDS verspreidt, te bestrijden . Melitten in de is een erg potente gifstof. Studies hadden eerder al aangetoond dat de stof tumorcellen kan vernietigen.

De gifstof wordt in een nanodeeltje geladen. Nanodeeltjes zijn te klein om de rode bloedcellen te beschadigen, maar groot genoeg om virussen aan te vallen. De deeltjes hechten zich aan het HIV-1 virus en beginnen gaatjes te maken in de beschermende lagen van het virus. Hierdoor wordt een essentieel deel van het virus verwijderd.

De productie is zeer goedkoop. Daarom hopen de onderzoekers om snel een commerciële vaginale gel te ontwikkelen die infectie door HIV tegengaat.

Belgisch filmfestival DOCVILLE in Leuven

Van 22 tot 30 maart 2017 is het documentairefestival DOCVILLE actief in Leuven. Documentaireliefhebbers kunnen er kennismaken met de nieuwste nationale en internationale films en filmtechnieken. Ook de uitbreidingen DOCVILLE+ en DOCVILLE² bevatten thema’s die aansluiten bij het festival.

Dit jaar doen er 12 films mee in een strijd om de titel ‘beste Belgische documentaire’, zowel Nederlandstalige als Franstalige producties.

Onder andere Belgische kunstenaar Jan Fabre staat centraal in de documentaire ‘Jan Fabre at the State Hermitage Museum’, een documentaire waarin de productie van zijn tentoonstelling wordt blootgelegd.

Plaatsen voor DOCVILLE² activiteiten zijn beperkt. Je kan tickets kopen voor het evenement via de website.

De zoektocht van IBM naar de kleinste USB-stick

Met je compacte USB-stick kan je al enkele gigabytes opslaan, maar wetenschappers van het IBM, het grootste computerbedrijf in de wereld, zijn nog een stap verder gegaan met een rapport dat onlangs gepubliceerd is in Nature Journal. Dankzij een nieuwe technologische doorbraak is de basis gelegd voor dataopslag op atomisch niveau. Dat betekent dat op elke atoom in een harde schijf, een bit kan worden opgeslagen.

·        1 bit, 1 atoompexels-photo-193349.jpeg

De nieuwe technologie staat wetenschappers toe een atoom te gebruiken om een enkele bit, een 1 of 0, op te slaan en te lezen. Dit verkleint de oppervlakte van het opslagapparaat dramatisch terwijl de opslagruimte zelf groter wordt en efficiënter gebruikt kan worden. Hierdoor zou een USB-stick van vandaag al zijn data kunnen opslaan op een veel kleiner exemplaar in de toekomst.

·        Symbool

Dit is de eerste keer dat wetenschappers succesvol data hebben kunnen overschrijven naar een atoom om het daarna terug te lezen. Hoewel het nog niet praktisch is om het proces te herhalen voor consumptie, toont dit experiment dat het mogelijk is om data op atomisch niveau op te slaan. En dat zal onderzoek naar deze opslagtechniek doen groeien.

·        Stand van zaken

Het gebruik van de technologie staat nog in zijn kinderschoenen. De wetenschappers in het bedrijf noteren dat de gekozen atomen op dit moment de data voor enkele uren kunnen opslaan zonder dat de gegevens verloren gaan.

Van commercieel gebruik is op dit moment nog geen sprake. De nieuwe opslagschijven zijn niet massaal produceerbaar en de bewaarduur van de data is veel te kort.

·        Hoe het werkt

Een holmium (Ho) atoom wordt geplaatst op een oppervlakte van magnesiumoxide (MgO). Hierdoor zijn de polen van het atoom stabiel en zullen de atomen niet bewegen..

Vervolgens wordt een elektrische schok van 150 millivolt door het atoom heen gestuurd. Deze schok verandert de positie van de Noord- en Zuidpool van het atoom.IBM atoom.jpg

·        De toekomst?

Het gebruik van opslag op atomisch niveau zal de grootte van de gemiddelde opslagruimte doen toenemen terwijl het apparaat zelf kleiner kan worden. Dit kan ook betekenen dat toekomstige opslagapparatuur goedkoper kan worden, omdat er minder materiaal nodig zal zijn om de apparaten te maken.

Deze technologie kan ook de zoektocht naar geavanceerdere kunstmatige intelligentie en kwantumcomputers versnellen.

robonaut-machines-dexterous-humanoid-39644.jpeg

7 aardachtige planeten gevonden rond TRAPPIST ster

Astronomen hebben 7 planeten ter grootte van de Aarde gevonden rond de ster TRAPPIST-1. Dat schrijft het natuurtijdschrift Nature. Van de 7 planeten liggen er 3 in de leefbare zone waar de temperatuur juist goed is om vloeibaar water mogelijk te maken.

TRAPPIST-1 is een dwergster die 39 lichtjaren van onze zon ligt, in het sterrenbeeld Waterman. De ster heeft 8% van de massa van onze zon, waardoor ze even groot is als Jupiter. Maar omdat ze kouder is heeft ze een grotere en dichter leefbare zone dan onze zon.

Met de ontdekking denken wetenschappers dat er meer aardachtige planeten bestaan dan eerder werd aangenomen.